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Gamma dinamica: la guida completa

La gamma dinamica è un concetto fondamentale nella fotografia, che ogni fotografo deve comprendere. Purtroppo genera molta confusione, grazie ai suoi componenti tecnici e al nome dal suono difficile.

Dopo aver visto in cosa consiste il bracketing o esposizione a forcella nel precedente articolo ed aver evidenziato che è utilissimo in condizioni che presentano condizioni di luminosità estremamente differenti tra loro, in questo articolo andiamo a fornire tutti i dettagli possibili sulla gamma dinamica.

Tuttavia non è così complessa come potresti pensare. E in questo articolo, analizzo tutto quello che c’è da capire e lo rendo quanto più semplice possibile:

  • Che cos’è effettivamente la gamma dinamica in fotografia
  • In che modo la gamma dinamica influisce sulle tue immagini
  • Come puoi utilizzare la tua comprensione della gamma dinamica per migliorare istantaneamente le tue foto

Quando avrai finito di leggere, sarai ben attrezzato per catturare foto che richiedono un’ampia conoscenza della gamma dinamica, in particolare immagini di paesaggi, paesaggi urbani e notturni.

Iniziamo.

Cos’è la gamma dinamica in fotografia?

Si riferisce alla gamma di toni in una scena, dalle ombre più scure e nere alle luci più luminose e brillanti. Maggiore è la gamma tonale presente in una scena, maggiore è la gamma dinamica.

Quindi una scena piena di mezzitoni grigi e blandi, come un elefante contro un muro marrone chiaro, ha una gamma dinamica bassa , mentre una scena con luci e ombre intense, come un tramonto su una foresta in ombra, ne ha una  elevata .

In fotografia, la gamma dinamica è quantificata in termini di stop, dove ogni stop corrisponde a un raddoppio dei livelli di luce. I dettagli sono irrilevanti; l’importante è che una scena con 10 stop di gamma dinamica abbia una variazione tonale maggiore di una scena con 5 stop e così via.

Ma in che modo questo influisce sulle tue immagini?

Ogni fotocamera è in grado di catturare una determinata gamma dinamica. E una quando la gamma della scena supera la capacità della gamma dinamica della tua fotocamera, si ottengono alte luci e/o ombre ritagliate (ad esempio, perdita di dettagli agli estremi della gamma dinamica), che è una delle principali cose da non fare in fotografia e dovrebbe essere generalmente evitato.

Ad esempio, una fotocamera standard potrebbe offrire una gamma dinamica di 12 stop, il che rende molto facile catturare un’immagine come questa:

Questa scena dell’oca ha una gamma dinamica bassa; nessuna parte è eccezionalmente chiara o scura.

Ma se dovesse uscire il sole e illuminare in controluce l’oca, la gamma dinamica aumenterebbe notevolmente e la tua fotocamera faticherebbe a registrare sia le ombre che le luci, come puoi vedere qui:

Questa scena in controluce ha un’ampia gamma dinamica. Parti della scena sono molto luminose e altre parti sono coperte dall’ombra.

Nella scena raffigurata sopra, la fontana sullo sfondo era così luminosa e le ombre in primo piano erano così scure che la mia fotocamera non poteva gestire l’intera gamma dinamica. Mentre sono riuscito a mantenere la maggior parte dei dettagli delle alte luci nelle aree dietro l’oca, le ombre sono state tagliate, portando a macchie nere e prive di dettagli in primo piano. (E se avessi deliberatamente aumentato l’ esposizione per illuminare il primo piano, si sarebbe verificato il contrario: bel dettaglio in primo piano ma una perdita di dettaglio nello sfondo)

Cosa causa una gamma dinamica alta rispetto a quella bassa?

La gamma dinamica è causata da una combinazione del soggetto e della luce .

Alcuni soggetti sono luminosi, come auto d’argento, garzette bianche e paesaggi innevati. Altri soggetti sono scuri, come motociclette nere, corteccia di quercia e tende che bloccano la luce.

Se metti un soggetto scuro su uno sfondo scuro o un soggetto chiaro su uno sfondo chiaro, avrai una scena con una gamma dinamica bassa (cioè una variazione tonale molto limitata).

Ma se metti un soggetto scuro su uno sfondo chiaro, come una motocicletta nera davanti a una collina innevata, avrai generalmente una scena ad alta gamma dinamica.

Anche la luce conta. La luce ad alto contrasto, come quella che si trova a mezzogiorno in una giornata di sole, crea molte luci e ombre, risultando in una scena ad alta gamma dinamica. Considerando che la luce nuvolosa è molto piatta; il mondo sotto una coltre di nuvole presenta variazioni tonali molto minori. (Lo stesso vale per l’ombra, motivo per cui i fotografi ritrattisti spesso preferiscono posizionare i loro soggetti sotto gli alberi durante i servizi fotografici di mezzogiorno!)

Si noti che il soggetto e la luce insieme creano la gamma dinamica di una scena. Se metti un soggetto scuro davanti a uno sfondo chiaro, quindi aggiungi un’illuminazione ad alto contrasto, la scena aumenterà la sua gamma dinamica. E se metti un soggetto scuro davanti a uno sfondo chiaro, quindi aggiungi un’illuminazione piatta e a basso contrasto, la scena ne avrà una ridotta.

Quindi la gamma dinamica non può essere valutata in termini di soli soggetti o solo luce; entrambi i fattori contano.

Ad esempio, ho scattato questa immagine con il mio soggetto in ombra mentre lo sfondo era illuminato dal sole, il che ha prodotto una foto con una gamma dinamica relativamente elevata:

Ma regolando la posizione del mio soggetto, sono stato in grado di scattare su uno sfondo in ombra, che ha uniformato la luce per un’immagine a bassa gamma dinamica:

In altre parole, regolando la luce, sono stato in grado di modificare la gamma dinamica, anche se il vero valore tonale del soggetto e dello sfondo non è cambiato in modo significativo.

Gestire scene ad alta gamma dinamica: quattro semplici strategie

Le scene di questo tipo possono causare problemi ai fotografi; rendono molto difficile l’esposizione corretta e i principianti spesso si sentono frustrati dalla perdita di dettagli negli scatti HDR.

Allora cosa fai? Come gestisci i soggetti HDR, come un primo piano in ombra contro un bellissimo tramonto?

Di seguito, condivido quattro metodi. Nota che nessuna singola opzione è necessariamente migliore delle altreTutto dipende dalla situazione!

1. Usa il bracketing per le tue immagini

Il bracketing è il processo di acquisire più immagini con valori di esposizione diversi nella speranza che un’immagine risulti ben esposta. Il metodo di bracketing più semplice e più comune prevede l’acquisizione di tre immagini, ciascuna con una velocità dell’otturatore leggermente diversa .

In questo modo, quando torni a casa dopo un servizio fotografico, puoi scegliere l’immagine con la migliore esposizione, quindi scarti le altre.

Il bracketing funziona bene quando si acquisiscono scene con una gamma dinamica relativamente elevata, purché il DR (Dynamic Range o Gamma Dinamica) non sia così elevato da superare le capacità della fotocamera. Ad esempio, se la tua fotocamera è in grado di catturare 12 stop di DR e la scena che stai fotografando si trova a circa 10, purché tu possa ottenere l’esposizione giusta, sarai in grado di estrarre i dettagli sia dalle alte luci che le ombre. Se invece perdi l’esposizione anche di un paio di stop, perderai i dettagli e lo scatto sarà rovinato.

Quindi, inserendo il bracketing in uno scenario del genere, ovvero riprendendo diverse varianti, solo per sicurezza, puoi assicurarti di ottenere quell’esposizione perfetta e ottenere un’immagine utilizzabile. Anche l’istogramma della fotocamera e la funzione di riproduzione LCD sono estremamente utili in quanto puoi controllare ogni file per assicurarti di aver evitato il taglio dei toni alti o bassi (quindi apportare le modifiche necessarie all’esposizione in base a ciò che vedi).

Tieni presente che il bracketing è una pratica generalmente utile, che aumenterà la precisione dell’esposizione anche quando stai fotografando scene di gamma dinamica media, quindi sentiti libero di mettere in bracketing tutte le volte che il tempo lo consente!

Tuttavia, sebbene il bracketing sia ottimo per scene con DR medio e medio-alto, non darà buoni risultati quando la gamma dinamica è estremamente elevata, come quando si fotografano tramonti intensi o paesaggi urbani di notte. In questi casi, anche se mantieni l’esposizione costante, finirai comunque con la perdita di dettagli, quindi dovrai utilizzare un altro metodo.

2. Esegui la fusione HDR

La fotografia HDR implica l’acquisizione di diverse immagini con esposizioni diverse (ad esempio, il bracketing delle foto, come spiegato nella sezione precedente), quindi la fusione delle immagini per un file finale perfettamente esposto.

Ad esempio, se sto fotografando all’interno di una casa, potrei fare uno scatto che catturi i dettagli esterni:

E un secondo scatto che cattura i dettagli interni :

immagine di un interno con una finestra

Se li unisci insieme per un’immagine finale che includa i dettagli in entrambe le aree:

Questo metodo di imaging è ottimo per gestire scene di alba e tramonto, nonché per riprese di interni ed esterni, ma presenta diversi inconvenienti:

  1. In genere è necessario utilizzare un treppiede per mantenere l’inquadratura coerente.
  2. È necessario dedicare più tempo all’elaborazione di ogni immagine (sebbene molti programmi di fusione dell’esposizione siano così buoni che il tempo di modifica aumenta solo di pochi secondi per scatto).

Il flusso di lavoro di post-elaborazione può sembrare scoraggiante all’inizio, ma programmi come Lightroom e Photoshop hanno semplici algoritmi integrati per gestire il processo di unione HDR (e se hai bisogno del massimo controllo su luci e ombre, puoi imparare a farlo manualmente miscelazione, un processo complesso che può comunque darti risultati eccezionali).

3. Utilizzare un filtro a densità neutra graduato

Prima dello sviluppo e della diffusione della fusione HDR, i fotografi di paesaggi utilizzavano filtri a densità neutra graduata , o GND, per gestire scene ad alta gamma dinamica.

Tali filtri si montano semplicemente davanti all’obiettivo e presentano una sfumatura che va dal chiaro allo scuro.

L’idea è quella di posizionare la parte più scura del filtro sulla parte più luminosa della scena (generalmente il cielo) e la parte chiara del filtro sulla parte più scura della scena (generalmente il primo piano), riducendo così la gamma dinamica complessiva e permettendoti di catturare l’intera scena con splendidi dettagli.

Alcuni fotografi usano ancora i filtri GND, in particolare quelli che preferiscono dedicare meno tempo alla modifica e più tempo alle riprese. Ma i filtri di alta qualità possono essere costosi, inoltre offrono meno flessibilità rispetto alla fusione HDR, quindi la loro popolarità è leggermente diminuita.

Il mio consiglio: a meno che tu non ami l’idea di utilizzare i filtri GND (o che tu sia un fotografo cinematografico), scegli invece una di queste altre strategie.

4. Salta lo scatto (o attendi una luce migliore)

Spesso, le scene ad alta gamma dinamica sono prevedibili.

Alcuni tipi di luce danno luogo a luci intense e ombre profonde, come l’illuminazione intensa di mezzogiorno o la luce serale in controluce.

Ora, in questi casi, potresti voler catturare la scena ad alta gamma dinamica e, quando ciò accade, dovresti usare una delle strategie descritte sopra.

Ma in altri casi, se stai lottando per catturare uno scatto ben esposto, un’opzione è andare avanti. Evita di scattare. Se ti piace la scena generale ma l’illuminazione attuale non è adeguata, puoi sempre tornare più tardi quando la luce è meno contrastata.

Ciò è particolarmente importante quando si riprendono paesaggi nel bel mezzo della giornata. La luce intensa creerà ombre e luci potenti, la tua fotocamera non riuscirà a esporre per l’intera scena e, anche se usi la fusione HDR, il risultato probabilmente non sarà molto buono semplicemente perché la luce di mezzogiorno e i paesaggi generalmente non si mescolano bene.

Certo, ci sono alcune eccezioni, ma spesso è meglio evitare del tutto la fotografia di paesaggio a mezzogiorno. Invece, torna all’alba o al tramonto, quando il cielo è fantastico e la scena è meno contrastata. Potresti anche considerare di tornare in una giornata nuvolosa, soprattutto se stai fotografando in una foresta.

In definitiva, la scelta spetta a te, ma ricorda solo che, in fotografia, la pazienza spesso ripaga.

Gamma dinamica e moderna tecnologia della fotocamera

Come sono sicuro che hai capito leggendo le sezioni precedenti, occuparsi di scene ad alta gamma dinamica richiede tempo. Ogni metodo di gestione delle situazioni HDR comporta scatti o passaggi aggiuntivi, il che non è sempre conveniente (e in alcuni casi non è fattibile).

Fortunatamente, poiché i sensori della fotocamera sono migliorati, le capacità di gamma dinamica sono aumentate vertiginosamente. Mentre i fotografi una volta avevano bisogno di più immagini per fotografare una scena HDR, alcune fotocamere, come le ultime DSLR full frame e i modelli mirrorless, sono in grado di catturare 13-15 stop di gamma tonale. In altre parole, possono registrare un’intera scena HDR in un unico file.

Ad esempio, questa immagine dell’alba sembra priva di dettagli nelle ombre, cosa che potresti aspettarti da una scena con una gamma dinamica così elevata:

Ma come rivela un po’ di post-elaborazione, grazie alle impressionanti capacità di gamma dinamica della Nikon D750 , il dettaglio è effettivamente presente:

Quando si utilizzano fotocamere così potenti, è comunque una buona idea usare il bracketing se si ha il tempo, poiché spesso si lavora con una finestra temporale molto piccola. E potresti comunque voler eseguire la fusione dell’esposizione per massimizzare la qualità dell’immagine. Ma questo non è sempre necessario per un buon scatto, quindi ti incoraggio a sperimentare con la tua fotocamera e determinare cosa può e cosa non può catturare.

Come utilizzare la gamma dinamica in modo creativo

Le scene a bassa gamma dinamica non offrono molte opportunità oltre l’ovvio: catturare un soggetto ben esposto.

Ma le scene ad alta gamma dinamica ti offrono una scelta:

Usa una strategia per catturare l’intera gamma dinamica della scena…

…o abbraccia la perdita di dettagli per uno scatto creativo.

Ad esempio, potresti esporre deliberatamente per le ombre e lasciare che le luci diventino bianche per un risultato luminoso e arioso. Oppure potresti esporre deliberatamente per le alte luci e lasciare che le ombre diventino nere per un’immagine lunatica e cupa.

Gamma dinamica in fotografia: ultime parole

Si spera che ora ti rendi conto che la gamma dinamica non è un concetto complicato e sai come puoi utilizzare varie tecniche per catturare bellissime immagini di scene HDR.

Quindi prendi la tua macchina fotografica. Trova alcune scene HDR. Esercitati a catturare alcune foto. E divertiti a sperimentare con la post-elaborazione!

Ora tocca a te:

Cosa ne pensi della gamma dinamica? Ti piacciono le foto ad alto DR? Preferisci scattare in situazioni con basso DR? Condividi i tuoi pensieri nei commenti qui sotto!

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