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Bracketing in fotografia: la guida definitiva

Ultimamente abbiamo tanto parlato di bracketing in diversi articoli, per cui mi sono reso conto che forse è giunto il momento di trattare in modo adeguato questa tecnica.

Il bracketing è una potente tecnica fotografica, ma cosa si ottiene e quando dovresti usarla?

Come tutte le tecniche estremamente potenti il rischio di realizzare degli autentici scempi è sempre dietro l’angolo, mentre se utilizzata correttamente ti permetterà di ottenere autentici capolavori.

In questo articolo spiego tutto ciò che devi sapere sul bracketing in fotografia, dalle basi assolute (ad es. come eseguire il bracketing nella fotocamera) a suggerimenti e tecniche più avanzate (ad es. come utilizzare il bracketing per creare paesaggi di livello professionale e scatti di paesaggi urbani). 

Chiaramente, come in tutti gli articoli che trovi su questo sito, ci saranno anche molti consigli pratici, così saprai esattamente quando e come applicare il bracketing per ottenere i migliori risultati.

In conclusione: se hai sentito parlare del bracketing ma non sei sicuro di cosa faccia, o sei un fotografo esperto che cerca semplicemente una guida di alto livello, sei nel posto giusto.

Iniziamo.

Che cos’è il bracketing?

Il bracketing è una tecnica della fotocamera in cui si acquisiscono diverse esposizioni della stessa scena. In altre parole, acquisisci un’immagine standard (sotto, in alto), una versione più scura/sottoesposta (sotto, in basso a sinistra) e una versione più luminosa/sovraesposta (sotto, in basso a destra):

Ogni composizione è identica, ma il livello di esposizione varia da uno scatto all’altro. In genere, per ottenere questo risultato viene utilizzato un treppiede per impedire il movimento della fotocamera tra le immagini, ma ci sono anche fotografi che riescono ad operare a mano libera (non temere parlerò di questa opzione di seguito!).

Nota che la tecnica del bracketing si applica più comunemente a gruppi di tre foto per volta. Tuttavia, questo non è un requisito; alcune situazioni richiedono solo tre immagini, mentre altre richiedono cinque immagini, sette immagini, nove immagini o anche di più. Dipende dalle tue capacità di esposizione e dalla scena stessa, come discuterò nella prossima sezione. In ogni caso sempre in numero dispari perché una è l’esposizione neutra e poi si sale e si scende a livello espositivo nelle diverse immagini.

Perché il bracketing è utile?

Nella sua forma più semplice, il bracketing aumenta le tue probabilità di realizzare un’esposizione difficile.

Ogni fotocamera moderna è dotata di un misuratore, detto esposimetro che analizza una scena e determina le impostazioni di esposizione corrette per dettagli splendidamente resi. Ma nonostante gli esposimetri della fotocamera sono potenti, spesso sbagliano l’esposizione . Ad esempio, le telecamere tipicamente sovraespongono (scene eccessivamente illuminate) scene scure (ad esempio, un’immagine notturna dello skyline di una città) e tipicamente sottoespongono (scene eccessivamente scurite) scene luminose (ad esempio, un bosco di pioppi bianchi nella neve).

Quando ciò accade, puoi sempre effettuare regolazioni utilizzando la modalità Manuale o la compensazione dell’esposizione , ma a meno che tu non abbia molta esperienza e un eccellente sistema di esposizione mentale, è difficile sapere esattamente quanto modificare le impostazioni della fotocamera per un buon risultato.

Usando il bracketing, scatti una serie di immagini con esposizione diversa. Certo, il primo scatto potrebbe essere poco esposto, ma se scatti tre (o cinque o sette) immagini, una avrà sicuramente un bell’aspetto. Con un occhio meticoloso e un attento processo di bracketing, puoi praticamente garantire una bella esposizione.

Il bracketing in questo modo, ovvero come assicurazione, è particolarmente utile quando si affrontano scene molto luminose o molto scure, nonché quando si fotografano scene con molte variazioni tonali. I principianti possono scegliere di includere anche in scenari di esposizione più standard, solo per sicurezza.

Ma c’è un secondo motivo per utilizzare questa tecnica molto popolare tra i fotografi di paesaggi e di paesaggi urbani:

Il bracketing consente di acquisire foto HDR (High Dynamic Range) .

Bracketing e fotografia ad alta gamma dinamica

La gamma dinamica di una scena si riferisce alla differenza tra le sue luci chiare più chiare e le sue luci scure più scure.

Un muro grigio ha una gamma dinamica molto bassa, poiché è pieno di mezzitoni e poco altro. Ma un tramonto, con un cielo luminoso e un primo piano scuro, ha una gamma dinamica enorme , così come un gatto bianco su sfondo nero, un cumulo di neve contro un albero nero e così via.

E i sensori della fotocamera faticano a catturare l’intera gamma tonale di tali scene. Quando si fotografa un tramonto, se si imposta l’esposizione per i mezzitoni, si ottengono ombre in primo piano prive di dettagli e luci del cielo prive di dettagli. Ma se esponi per le ombre, perderai i dettagli nelle alte luci, e se esponi per le alte luci, perderai i dettagli nelle ombre.

Ho reso evidente il problema? Le scene che presentano aree fortemente luminose e aree scure non possono essere facilmente catturate da un sensore della fotocamera, indipendentemente dal valore dell’esposizione. Fortunatamente, c’è una soluzione facile:

Invece di catturare un’unica immagine ne puoi catturare diverse a diversi livelli di esposizione.

E poi unisci tutte le tue immagini tra parentesi in un programma di post-elaborazione. In questo modo, puoi utilizzare le alte luci dettagliate di un’immagine, i mezzitoni dettagliati di un’altra immagine e le ombre dettagliate di una terza immagine. Non importa se in ogni singolo scatto mancano i dettagli ai suoi estremi, perché tutti i dettagli sono presenti, solo sparsi sulle tre immagini.

Può sembrare difficile, ma in realtà non lo è. Il processo di bracketing è lo stesso che ho descritto nelle sezioni precedenti. E i programmi di post-elaborazione spesso includono una funzione di unione automatica, in cui selezioni più immagini e le combinano rapidamente insieme per il miglior risultato (HDR!).

Un’ultima nota: sebbene molte scene richiedano solo tre scatti: uno standard, uno chiaro e uno scuro, in situazioni estreme, potresti voler utilizzare invece cinque, sette o nove immagini. Questa è la parte più difficile del bracketing: decidere esattamente quante immagini catturare!

Bracketing e impostazioni della fotocamera

L’esposizione dell’immagine è determinata da tre variabili: apertura, velocità dell’otturatore e ISO.

Regola una di queste variabili e otterrai uno scatto sempre più chiaro o più scuro. Ma ogni variabile influenzerà la tua foto anche in altri modi:

  1. L’ apertura influirà sulla quantità di scena messa a fuoco, nota anche come profondità di campo
  2. La velocità dell’otturatore influirà sulla nitidezza dell’immagine, specialmente quando si fotografano soggetti in movimento
  3. L’ ISO influirà sulla rumorosità , a volte indicata come granulosità, dell’immagine

Quindi, durante il bracketing, quale variabile dovresti scegliere come target per la regolazione?

In generale, dovresti eseguire il bracketing utilizzando la velocità dell’otturatore . Se il tuo soggetto è fermo e stai lavorando con un treppiede, non dovresti avere problemi ad aumentare e diminuire la velocità dell’otturatore e otterrai l’effetto di sottoesposizione/sovraesposizione desiderato.

Tuttavia, se è necessario mantenere la velocità dell’otturatore a un valore particolare, è possibile utilizzare il bracketing ISO. Sappi solo che più è alto l’ISO, peggiori (con più rumore) saranno le tue immagini, quindi fai molta attenzione prima di spingere il tuo ISO a valori significativi.

Come effettuare il bracketing: guida passo passo

Ora che hai familiarità con le basi del bracketing, ti vorrei indicare un processo semplice per il bracketing dei tuoi scatti, che puoi utilizzare indipendentemente dall’attrezzatura della tua fotocamera.

Passaggio 1: selezionare la modalità manuale o la modalità priorità diaframma

Il bracketing funziona solo se hai il controllo sulle impostazioni della fotocamera, motivo per cui il bracketing in modalità automatica è una cattiva idea (ed è comunque impossibile sulla maggior parte delle fotocamere).

Invece, devi impostare la tua fotocamera sulla modalità Manuale, che ti consentirà di impostare individualmente l’apertura, la velocità dell’otturatore e l’ISO, o la modalità Priorità apertura , che ti consentirà di impostare l’apertura e l’ISO mentre la fotocamera imposta la velocità dell’otturatore.

(Perché non la modalità Priorità otturatore? È possibile eseguire il bracketing utilizzando questa modalità, ma funziona regolando l’apertura, che raramente è l’ideale.)

Se stai utilizzando la modalità Priorità diaframma, imposta l’apertura e l’ISO preferiti, quindi lascia che la tua fotocamera selezioni una velocità dell’otturatore corrispondente.

Se stai utilizzando la modalità Manuale, imposta le tre variabili di esposizione in modo che la barra dell’esposizione si allinei allo zero nel mirino.

Nota che se sai che la tua fotocamera rischia di sottoesporre o sovraesporre la scena, sentiti libero di regolare l’esposizione iniziale per compensare. Quindi, se ritieni che la tua fotocamera sottoespone una scena di neve, puoi ridurre leggermente la velocità dell’otturatore (in modalità Manuale, dovrai ruotare la ghiera della velocità dell’otturatore, mentre in modalità Priorità diaframma, dovrai applicare una compensazione dell’esposizione).

Altrimenti, usa le impostazioni consigliate della tua fotocamera.

Quindi scatta.

Passaggio 3: scatta una foto “sovraesposta” e una “sottoesposta”.

Successivamente, devi prendere le tue immagini più chiare e più scure.

In modalità Manuale, riduci semplicemente la velocità dell’otturatore di uno stop (in genere tre incrementi sulla ghiera della velocità dell’otturatore) per l’immagine sovraesposta. Quindi aumenta la velocità dell’otturatore di uno stop per l’immagine sottoesposta.

In modalità Priorità diaframma, è sufficiente impostare la compensazione dell’esposizione +1 per l’immagine sovraesposta, quindi impostare la compensazione dell’esposizione a -1 per l’immagine sottoesposta. Questo regolerà automaticamente la velocità dell’otturatore in entrambe le direzioni.

A proposito, sentiti libero di sperimentare con gli incrementi di bracketing. Se stai utilizzando il bracketing per assicurarti uno scatto ben esposto, uno stop (ad esempio, +1/-1) in entrambe le direzioni spesso ti fornirà il risultato desiderato. Ma se hai a che fare con scene ad alta gamma dinamica, due stop potrebbero essere l’opzione migliore.

Passaggio 4: scatta altre foto

A questo punto, vorrai osservare la tua scena. Puoi anche controllare l’istogramma per le foto che hai già scattato e cercare eventuali punti di sovraesposizione (ritaglio luci) nell’immagine più scura e sottoesposizione (ritaglio ombre) nell’immagine più chiara.

Se la tua scena ha una gamma dinamica significativa non completamente catturata dalla tua serie di scatti in bracketing, vai avanti e acquisisci immagini aggiuntive a +2/-2 stop, +3/-3 stop e così via, finché non sei soddisfatto.

Altrimenti, considera la tua sequenza di bracketing finita!

Bracketing automatico dell’esposizione

Se diventi un frequente utilizzatore del bracketing o desideri semplicemente semplificare il processo, le fotocamere moderne tendono a offrire un’impostazione AEB (Automatic Exposure Bracketing) .

Devi semplicemente comporre il numero di scatti di cui hai bisogno, indicare un incremento (ad esempio, due stop), quindi scattare diverse immagini. La tua fotocamera regolerà automaticamente le impostazioni di esposizione in modo da ottenere una serie di immagini nell’intervallo del bracketing da te scelto.

Sfortunatamente, il bracketing automatico dell’esposizione non funziona in modalità manuale, quindi dovrai utilizzare invece la priorità di apertura.

Quando dovresti usare il bracketing per le tue immagini?

Il bracketing è un’ottima tecnica, ma non è necessario farlo sempre e in determinate situazioni può essere dannoso piuttosto che utile.

Innanzitutto, se stai scattando qualsiasi tipo di scena ad alta gamma dinamica, indipendentemente dal fatto che tu abbia intenzione di fondere le immagini in post-elaborazione, ti consiglio vivamente di inserire il bracketing. Ti assicurerà di inchiodare l’esposizione e, quando si tratta di scene HDR, un’esposizione perfetta è fondamentale. In particolare, usa il bracketing per i tuoi scatti di paesaggi all’alba e al tramonto, così come tutti gli scatti di paesaggi urbani scattati all’alba, al tramonto o di notte.

In secondo luogo, se stai catturando una scena insolitamente scura o insolitamente chiara, vale la pena usare il bracketing, perché la tua fotocamera spesso sbaglia l’esposizione. Dovresti scattare usando un treppiede per ottenere risultati più coerenti, ma se preferisci scattare a mano libera, va bene lo stesso. Sì, renderà più difficile la fusione dell’HDR, ma se stai usando il bracketing per assicurarti la miglior esposizione possibile, non dovrebbe importare.

In effetti, se il soggetto è in movimento, il bracketing manuale è spesso la strada da percorrere. Ad esempio, puoi usare il bracketing per le riprese di un uccello che si nutre e, sebbene la serie di foto non sembrerà identica, ti ritroverai con almeno una ripresa utilizzabile.

Infine, se hai incontrato una scena e desideri disperatamente ottenere l’esposizione corretta (ad esempio, un cielo irripetibile), allora usa il bracketing. È il modo più sicuro per assicurarti di ottenere un buon risultato.

D’altra parte, cerca di evitare il bracketing se ti trovi di fronte a una scena standard a bassa gamma dinamica e soggetti in rapido movimento. Passerai così tanto tempo a cercare di usare il bracketing che potresti perdere delle opportunità chiave, e il bracketing probabilmente non farà molta differenza, comunque.

Elaborazione di scatti con bracketing per l’imaging HDR

I pro e i contro della miscelazione ad alta gamma dinamica esulano dallo scopo di questo articolo. Ma se hai catturato una serie di immagini con dettagli complessivi sufficienti, in genere otterrai un ottimo risultato HDR in Lightroom . Ecco come funziona:

Importa tutte le immagini coinvolte nel bracketing, quindi seleziona l’intera serie nella libreria immagini.

Fai clic con il pulsante destro del mouse e selezionare Unisci foto>HDR .

Lightroom eseguirà tutta la fusione e ti ritroverai con una bellissima immagine HDR!

Se hai bisogno di un maggiore controllo sul processo di fusione, puoi sempre acquistare un programma HDR dedicato, come Photomatix o Aurora HDR .

In alternativa, puoi fondere le tue immagini manualmente in Photoshop usando le maschere di luminosità: è un processo molto complicato, ma preferito da alcuni fotografi di paesaggi.

Bracketing in fotografia: ultime parole

Ora che hai finito questo articolo, sai di cosa tratta il bracketing e sai come e quando usarlo.

Quindi esci con la tua macchina fotografica e fai pratica. Trova alcune scene ad alta gamma dinamica, esegui il bracketing ed elabora i risultati. In alternativa, cattura alcune scene molto chiare o molto scure, quindi guarda come il bracketing ti aiuta a ottenere una buona esposizione!

Ora tocca a te:

Hai provato con il bracketing? Quando pensi di usarlo? Condividi i tuoi pensieri nei commenti qui sotto!

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